Billy Vunipola torna in campo dopo quasi quattro mesi

Il numero otto titolare in Wasps – Saracens dopo l’ennesimo infortunio e le parole amare di settembre

billy vunipola

ph. Reuters

A fine settembre si era lasciato andare uno sfogo molto significativo della sua situazione: “Trovarsi due volte l’anno in sala operatoria non è bello e non può essere ritenuto normale […] Probabilmente qualcosa deve cambiare, o i giocatori si consumeranno“. Parole di Billy Vunipola, all’indomani dell’intervento subito per un problema alla cartilagine del ginocchio, uno che per un problemi fisico era stato costretto a saltare già il Sei Nazioni 2017 e il tour con i British & Irish Lions in Nuova Zelanda, nel quale sarebbe stato presumibilmente il titolare.

Il numero otto dei Saracens ritornerà in campo domani per la prima volta dopo tre mesi e mezzo, giusto in tempo per riprendere la forma migliore in vista del torneo continentale che inizierà il prossimo mese per l’Inghilterra, detentrice degli ultimi due titoli. Vunipola, classe 1992 e 34 caps internazionali, è uno dei giocatori più influenti nel mondo della palla ovale odierna e, anche se i Lions e Eddie Jones sono riusciti a fare a meno di lui, la sua presenza in campo garantisce un enorme impatto dal punto di vista fisico sulle difese avversarie.

 

Il CT dell’Inghilterra lo ha già voluto con sé nel raduno di due giorni della nazionale a Brighton, a testimoniare il suo pieno recupero dall’infortunio. Il suo inserimento nella formazione dei Saracens per la sfida di Premiership contro i Wasps di domani (ore 16), valida per la dodicesima giornata di campionato, è stato automatico. Mark McCall lo ha inserito in una terza linea completata da Rhodes e Burger, mentre in mediana Richard Wigglesworth colleziona il suo 200esimo cap in maglia sarries.

Le formazioni di Wasps – Saracens

Wasps: 15 Willie le Roux, 14 Christian Wade, 13 Juan de Jongh, 12 Gaby Lovobalavu, 11 Marcus Watson, 10 Danny Cipriani, 9 Dan Robson, 8 Nizaam Carr, 7 Thomas Young, 6 James Haskell, 5 Kearnan Myall, 4 James Gaskell, 3 Jake Cooper-Woolley, 2 Ashley Johnson (c), 1 Ben Harris
A disposizione: 16 Tom Cruse, 17 Tom West, 18 Marty Moore, 19 Joe Launchbury, 20 Guy Thompson, 21 Joe Simpson, 22 Rob Miller, 23 Guy Armitage

Saracens: 15 Alex Goode, 14 Nathan Earle, 13 Duncan Taylor, 12 Brad Barritt (c), 11 Chris Wyles, 10 Owen Farrell, 9 Richard Wigglesworth, 8 Billy Vunipola, 7 Schalk Burger, 6 Michael Rhodes, 5 Nick Isiekwe, 4 Maro Itoje, 3 Vincent Koch, 2 Christopher Tolofua, 1 Mako Vunipola
A disposizione: 16 Jamie George, 17 Richard Barrington, 18 Juan Figallo, 19 Will Skelton, 20 Jackson Wray, 21 Ben Spencer, 22 Alex Lozowski, 23 Sean Maitland

 

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