L’ovale sbarca ad Hollywood?

Prosegue spedita la crescite della MLR

ph. Paul Harding /Action Images

La stagione d’esordio della Major League Rugby si è recentemente conclusa con il successo di Seattle. Un’annata intensa, che ha lasciato intravedere tutte le potenzialità (ma anche i limiti attuali) dell’ovale a stelle e strisce e soddisfatto, in gran parte, il Commissioner Dean Howes, deus ex machina del torneo. “Complessivamente penso sia andato tutto piuttosto bene. Non siamo ancora perfetti, ma abbiamo imparato molto”, ha dichiarato Howes, facendo riferimento un poco a tutti i tasselli del sistema, tra giocatori, società e media.

Modifiche future

Se non c’erano dubbi sull’ingresso nel torneo, il prossimo anno, di una franchigia newyorchese (il Rugby United New York), molto probabilmente affiancata anche da una squadra canadese (a Toronto), nelle ultimissime settimane sta emergendo, sempre più concretamente, la possibilità di un ingresso (anche immediato) di un team di Los Angeles (LA Coast Rugby), guidato da Stuart Proctor (coadiuvato da Patrick McCullagh), uomo d’affari d’origine scozzese. Convinto dalla bontà generalizzata della prima annata di MLR sia sotto il profilo commerciale che sotto quello tecnico, Proctor ha annunciato l’esistenza di una trattativa con la lega per un’espansione losangelina già a partire dal 2019.

“Siamo molto eccitati circa la potenzialità del marcato ovale di questa città (Los Angeles, ndr) e la possibilità di allestirvi un club di rugby professionistico”, ha dichiarato il manager, alle cui parole hanno fatto forte eco anche quelle entusiaste di Nic Benson, MLR deputy commissioner, che, parlando dei piani per accrescere la compagine di squadre californiane (che conta già San Diego) nel campionato, ha fatto notare l’importanza di entrare ulteriormente dentro un mercato tanto invitante. “Con la sua grandezza e la sua diversità, Los Angeles rappresenta un eccellente mercato per un team di MLR”, ha sentenziato Benson.

Washington quando arriva? Quante squadre ci saranno nel 2019?

Non ci sono ancora certezze, invece, per le tempistiche dell’ingresso nella lega di un team della capitale, anche se si sa che ciò accadrà, al più tardi, nel 2020. Nel frattempo, Dean Howes ha confermato che il prossimo torneo prenderà il via il 26 gennaio, nella settimana di pausa dell’NFL prima del weekend del Super Bowl, anche se non si sa ancora il numero complessivo di squadre ai nastri di partenza. Otto? Più probabilmente nove, magari dieci. L’unica certezza è che il torneo durerà più a lungo, garantendo alle TV ed agli spettatori un numero ben più elevato di match.

onrugby.it © riproduzione riservata
FacebookTwitterGoogle+Pinterest
item-thumbnail

Americas Rugby Championship: l’Argentina batte gli Stati Uniti, Canada ko in Brasile

La vittoria dei Pumas indirizza già il torneo. La mischia verdeoro domina i nordamericani, mentre l'Uruguay non brilla

10 febbraio 2019 Rugby Mondiale
item-thumbnail

Sevens World Series: la Nuova Zelanda sbanca Sydney

36esima vittoria consecutiva per le Black Ferns di Michaela Blyde. In campo maschile è ormai sfida tra All Blacks, Stati Uniti e Fiji

4 febbraio 2019 Rugby Mondiale / Sevens World Series
item-thumbnail

Americas Rugby Championship 2019: Uruguay all’ultimo respiro, ok USA e Argentina

Los Teros battono il Canada nonostante la follia di Santiago Arata. Le big senza problemi contro Cile e Brasile

3 febbraio 2019 Rugby Mondiale
item-thumbnail

Americas Rugby Championship 2019 al via: gli States cercano il tris

Scatta oggi dal Cile la quarta edizione del torneo: USA favoriti, ma c'è anche l'Argentina XV

2 febbraio 2019 Rugby Mondiale
item-thumbnail

Sydney a tutto Sevens con i tornei delle World Series

Allo Spotless Stadium di Sidney, in Australia, tre giorni con le migliori Nazionali maschili e femminili del rugby VII

30 gennaio 2019 Rugby Mondiale / Sevens World Series
item-thumbnail

Sevens World Series, sorprese dal Pacifico

Fiji trova la seconda vittoria di stagione e torna al vertice; bene anche Samoa. USA eterni secondi, Scozia migliore europea.

28 gennaio 2019 Rugby Mondiale / Sevens World Series