Ufficiale: Chris Ashton torna in Inghilterra

L’ala lascia Tolone dopo un solo anno (e un record di mete battuto in Top 14) e si accasa ai Sale Sharks

ph. Reuters

I Sale Sharks hanno annunciato l’ingaggio di Chris Ashton a partire dalla prossima stagione. Il club biancoblu mette a segno uno dei colpi più importanti del mercato in Premiership, riportando in patria una delle ali più prolifiche degli ultimi anni.

Dopo appena un anno trascorso in Francia al Tolone, dunque, l’ex giocatore di rugby league attraversa nuovamente la Manica per cercare di conquistare una maglia in nazionale in vista della Coppa del Mondo. In questo senso, anche il ruolo di Eddie Jones potrebbe essere stato decisivo per Ashton, come riportavano i media inglesi una settimana fa.

“Mi sento davvero come se stessi tornando a casa – ha dichiarato Ashton – Ho sempre pensato nella mia mente che sarei dovuto tornare nel Nord dell’Inghilterra per giocare a rugby e sono contento di unirmi a Sale. Hanno costruito una squadra molto forte. Non vengo a riposarmi sugli allori: sento di avere ancora tanto da offrire al rugby e vorrei avere contribuire a riportare il club ai fasti del 2006 (anno dell’unica vittoria in Premiership, ndr)”.

Nella sua unica stagione nel Top 14, l’ala classe 1987 ha stabilito il record di mete segnate in un singolo campionato, ben 24 in 23 partite (più due in Champions Cup). Nelle nove annate trascorse in precedenza in Premiership con le maglie di Northampton e Saracens, invece, Ashton aveva marcato 79 mete in 131 partite.

In nazionale (17 cap e 6 mete), la parabola di Ashton è ferma al 21 giugno 2014, giorno della sua ultima presenza in un Test Match contro gli All Blacks. Il trasferimento all’estero e alcuni problemi disciplinari gli sono costate sempre l’esclusione in questo lasso di tempo, ma ora le cose potrebbero cambiare.

 

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