“Odogwu ha alcune potenzialità da giocatore di classe mondiale”

Ha spiegato Eddie Jones, commentando la sua convocazione nel gruppo inglese per il Sei Nazioni 2021

Paolo Odogwu Wasps

Paolo Odogwu, Wasps

La possibile, nonché più che probabile carriera internazionale di Paolo Odogwu, trequarti classe ’97 dei Wasps, uno dei grandi protagonisti della Premiership in questo avvio di stagione, è stata uno dei temi più caldi delle ultime settimane sul pianeta Ovalia.

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Con che maglia sndrà in campo, sul proscenio dei Test Match? Ce lo si è chiesto per diversi giorni, con voci – dal Regno Unito e dall’Italia – di diverso tenore e direzione che si sono rincorse, generando grande hype attorno alla soluzione finale del “mistero”.

Il 23enne ragazzo inglese, qualificato anche per l’Italia e la Nigeria – il padre è per metà italiano e per metà nigeriano -, accostato – dai media britannici – prima ad una chiamata azzurra, con lo staff di Franco Smith che lo stava monitorando, con tanto di endorsment in tal senso del suo allenatore alle ‘vespe’ Blackett, e poi invece avvicinato con vigore alla selezione inglese, alla fine, è stato convocato da Eddie Jones nel gruppo dei 28 atleti dell’Inghilterra che entreranno nella bolla per affrontare il Sei Nazioni 2021.

Un nome, quello di Paolo Odogwu che ovviamente – anche alla luce di tutti i discorsi dei 15 giorni precedenti – non è passato inosservato nella lista di Jones, e per il quale, l’ex capo allenatore del Giappone, ha speso parole niente affatto banali.

“Ricordo di aver parlato con Steve Diamond a Sale, guardandolo a una sua partita, e lui mi disse che questo ragazzo aveva un potenziale pazzesco. Poi, è passato ai Wasps, e lo scorso anno non ha giocato tantissimo, eppure ogni volta che scende in campo lascia un suo segno sul match”, ha dichiarato Jones, prima di spiegare più nel dettaglio come sia giunto alla decisione di inserirlo nella lista dei convocati.

“Ho avuto la fortuna di essere allenato da un certo Bob Dwyer, che, tra le tante cose che mi ha insegnato, sulla selezione mi ha sempre detto di cercare, e di scegliere quei giocatori che possano essere di livello mondiale in qualcosa. E Paolo ha potenzialità di classe mondiale in termini di line-breaking: questa sua caratteristica ha sempre catturato la mia attenzione”, ha concluso Eddie Jones, certificando dunque di voler puntare su Odogwu nel torneo in arrivo, che, per questioni logistiche, lascio poco spazio a esperimenti e turnover, con i 28 in bolla destinati a giocare parecchio.

Dovesse scendere in campo con la maglia inglese – ipotesi piuttosto concreta, anche in virtù delle parole di Jones – nelle prossime settimane, dunque, si chiuderebbe per l’ex Sale la porta azzurra, con il ragazzo che, al primo cap, verrebbe “catturato” dal team britannico.

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