Top 14: Montpellier pronto a regalarsi Sam Simmonds

Dopo Zach Mercer, che tornerà in Inghilterra nel 2023, i francesi sarebbero vicini ad assicurarsi i talenti di un altro numero 8 d’oltremanica

Sam Simmonds

Sam Simmonds – ph. Thomas SAMSON / AFP

Per un numero 8 inglese che se ne va, un numero 8 inglese che arriva: secondo un certo numero di fonti su entrambi i lati del canale della Manica, Sam Simmonds lascerà gli Exeter Chiefs alla fine della stagione per indossare nel 2023/2024 la maglia del Montpellier, che ha la necessità di sostituire il partente Zach Mercer, già ufficializzato come prossimo acquisto di Gloucester.

Simmonds, che compirà 28 anni a novembre, è uno dei giocatori di maggior talento della Premiership e condivide con Mercer, più giovane di lui di 3 anni, il destino di una sostanziale quanto misteriosa esclusione dal rugby internazionale.

Mercer ha ottenuto 2 caps con l’Inghilterra nel 2018 dopo essersi messo in gran mostra a livello giovanile e aver brillato con la casacca del Bath. Tuttavia solo la sua partenza per Montpellier, dove ha vinto il Top 14 nella stagione scorsa, lo ha portato alla ribalta e al pubblico apprezzamento dei suoi talenti.

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Simmonds di caps ne ha adesso 14, più uno con i British & Irish Lions, ma per lungo tempo è stato al tempo stesso il miglior giocatore della Premiership e il più illustre escluso dalle convocazioni di Eddie Jones. Nel 2020/2021 ha battuto il record per il maggior numero di mete segnate in una stagione di Premiership con 21 mete in 23 partite.

Secondo diversi media inglesi l’accordo fra il giocatore e il Montpellier sarebbe cosa fatta.

La partenza di Simmonds potrebbe peraltro inaugurare una stagione di esodo dal campionato inglese, dove le restrizioni regolamentari legate al salary cap delle squadre provano a rimediare ai problemi finanziari di una lega formata da club pesantemente indebitati, le cui condizioni di sopravvivenza sono state messe in ulteriore rischio dalla pandemia.

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