Pro14: 5 motivi per seguire Connacht-Benetton Rugby

I Leoni cercano di ruggire nella trasferta irlandese. Tanti temi d’interesse: da una formazione mai vista, ai giovani che possono dare un segnale

Pro14: il Benetton Rugby avrà in Dewaldt Duvenage il suo numero 10 questa sera contro Connacht ph. Ettore Griffoni

Pro14: il Benetton Rugby avrà in Dewaldt Duvenage il suo numero 10 questa sera contro Connacht ph. Ettore Griffoni

Il Pro14 non si ferma, e questa sera propone la sfida tra Connacht e Benetton Rugby, recupero della sfida del quarto turno inizialmente rinviata: calcio d’inizio alle 20.35 in diretta su DAZN. Un’occasione importante per i Leoni, che a Galway hanno disperato bisogno di dare una svolta alla loro stagione, partita male e arrivata a sei sconfitte consecutive. I soli tre punti in classifica, frutto di altrettanti bonus difensivi, non rendono giustizia a una squadra che ha anche espresso a tratti un buon rugby, ma che tra la mancata freddezza offensiva, e errori individuali in difesa non è riuscita a trovare quella vittoria che darebbe un minimo di positività.

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#1 Un XV mai visto prima. Complici le tantissime assenze tra infortuni e giocatori impegnati con la Nazionale azzurra, Kieran Crowley ha dovuto mettere insieme una squadra con novità tattiche. La prima che salta all’occhio è la mediana, con Braley e Duvenage che sono due numeri 9, ma con quest’ultimo che verrà impegnato all’apertura. Un compito sicuramente non semplice, comunque parzialmente coperto dalla presenza di Keatley a numero 12 che potrà aiutare il giocatore sudafricano. Il nocciolo della questione assenze è però riscontrabile in panchina, dove eccezion fatta per l’eterno Sgarbi e Pasquali, siederanno sei giocatori dei quali nessuno raggiunge la doppia cifra di presenze in Pro14: Nicotera potenzialmente all’esordio, Nemer e Favretto a 3, Zuliani a 4, Petrozzi a 9 e Riera a 7.

#2 Caps, caps, caps. Se in panchina c’è tanta freschezza, in campo va però sottolineato come i Leoni riescano a schierare elementi d’esperienza. Eccezion fatta per Menoncello, Alongi e Braley (per quest’ultimo vale un discorso diverso essendo arrivato a Treviso quest’anno dopo tanta Premiership), tutti gli altri sono chi più chi meno esperti di questo livello. Servirà mantenere salda la rotta allora, confidando nella guida di giocatori che hanno affrontato tantissime battaglie.

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#3 Bene, bravo, bis? Tommaso Menoncello è entrato nel finale di gara contro i Dragons, e incurante dei suoi 18 anni si è subito fatto vedere con una bella meta. Oggi parte dall’inizio, in trasferta, e avrà sicuramente più pressione addosso, ma se non è questo il momento di fare esperienza quando? Lui è solo l’ennesimo volto nuovo azzurro che bussa alle porte dell’alto livello, sicuramente questo contro Connacht è un signor test.

#4 L’ex squadra debole d’Irlanda. Connacht ormai da qualche stagione è, soprattutto a Galway, una gatta difficilissima da pelare per tutti. Anche senza i giocatori impegnati con la Nazionale, il XV dei verdi non fa presagire una passeggiata. Va detto di come gli irlandesi siano reduci da una settimana di riposo, dopo aver rinviato la prevista gara contro gli Ospreys, e metaforicamente quasi da quella ripartono: rispetto al XV annunciato una settimana fa, l’unica modifica è l’inserimento a numero 9 di Caolin Blade. Due settimane fa hanno superato le Zebre a Parma, battendo oggi il Benetton salirebbero al secondo posto nella Pool B del Pro14 dietro solo a Munster. Deboli a chi?

#5 In attesa degli azzurri. Quella di stasera per il Benetton sarà l’ultima partita di Pro14 fino al prossimo 26 dicembre, quando come sempre si giocheranno i derby natalizi. Nei prossimi due fine settimana ci saranno gli impegni europei, e soprattutto torneranno a disposizione i tanti giocatori impegnati con l’Italia di Franco Smith. Resistere ora per costruirsi un futuro migliore, perché vincere stasera varrebbe davvero tantissimo a livello morale in attesa di poter contare sulla rosa al completo.

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