Rinnovi importanti a Leicester, due colpi australi per Connacht

Tre nazionali inglesi rimangono con le tigri. Nel prossimo Pro14 ci saranno due nuovi stranieri contro Zebre e Treviso

george ford

ph. Sebastiano Pessina

Come sempre d’estate il rugby mercato è frizzante e ricco di segnalazioni. Partiamo dall’Inghilterra, dove i Leicester Tigers sono stati sotto i riflettori nell’ultimo periodo, visto che hanno dovuto “aggiornare” gli accordi con i loro giocatori prevedendo tagli salariali vista la difficile situazione economica del rugby inglese. Dopo che Manu Tuilagi non ha rinnovato il suo contratto con le tigri (chiudendo così un idillio durato 20 anni tra la squadra e la sua famiglia), la dirigenza è comunque riuscita a tenersi stretta alcuni dei suoi più grandi campioni.

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Tre nazionali inglesi, e uno Springbok, resteranno infatti sotto contratto con Leicester. Partiamo dalla mischia, dove Ellis Genge non si muoverà. Il 25enne pilone nato a Bristol ha firmato il nuovo contratto, ridotto per importanza economica, e lo stesso hanno fatto i mediani Ben Youngs e George Ford, che insieme continueranno a comporre una cerniera 9-10 di grandissimo profilo. Vicino a loro poi agirà Jaco Taute, 29enne centro sudafricano che ha disputato sette partite in stagione e continuerà a giocare in Inghilterra. Con queste ultime aggiunte, sono dunque 17 i giocatori che hanno accettato di ridurre i propri ingaggi e di restare a Leicester, e questo non sembrava così scontato con Genge che sembrava pronto per tornare nella sua Bristol per giocare con i Bears.

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Passiamo poi il Canale d’Irlanda per parlare di Connacht, che nel prossimo Pro14 sfiderà Treviso e Zebre con due nuovi stranieri nel motore. La franchigia di Galway ha ingaggiato l’australiano Ben O’Donnel e il neozelandese Abraham Papali’i. Il primo è una star del Seven, formato nel quale si è messo in luce con la nazionale del suo paese con 47 mete in 95 presenze nelle ultime tre stagioni. Trequarti versatile, giocherà preferibilmente ala. Il nuovo acquisto secondo è un roccioso terza centro (194 cm per 115 chili) proveniente dai Campioni della Mitre 10 Cup di Bay of Plenty. Nato ad Auckland, il 27enne ha maturato anche due esperienze nel Rugby League, una delle quali con i francesi del Lézignan Sangliers.

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