Juan Imhoff: “Che tristezza enorme essere ancora fuori dai Pumas”

L’ala del Racing 92 è l’escluso più illustre dalla lista di Mario Ledesma. Una storia che va avanti da 5 anni

ph. Sebastiano Pessina

Alla fine della scorsa settimana, Mario Ledesma ha ufficializzato la lista dei 59 giocatori che verranno monitorati e presi in considerazione per gli impegni internazionali dell’Argentina. Nell’elenco non mancano i nomi di giocatori di stanza in Europa, anche di profili più volte esclusi dalle considerazioni dello staff tecnico dei Pumas nel recente passato, come Pato Fernandez. Manca, però, quello di Juan Imhoff, uno dei più brillanti talenti che il movimento rugbistico argentino abbia prodotto negli ultimi dieci anni. Una scelta che il giocatore, in un’intervista rilasciata a La Nacion, fatica a digerire.

“Quando ho visto la lista mi è presa una tristezza enorme. Si è sommata a quella per la situazione attuale e mi ha catturato in maniera particolare. Un dolore grande – ha affermato l’ala del Racing 92 – Ho cercato di capire perché sono rimasto fuori dai migliori. Mi batto ogni giorno per guadagnarmi un’opportunità. Mi sono fatto un sacco di domande, sui reali perché sia rimasto fuori dalla lista.”

L’ultima partita giocata da Imhoff con la nazionale albiceleste è stata la semifinale persa contro l’Australia alla Rugby World Cup 2015. Dopo quell’edizione, l’Argentina ha deciso di mettere in atto una politica di selezione di soli atleti militanti in patria. Regola che si è allentata solamente nelle settimane precedenti la scorsa edizione della coppa del mondo, ma Imhoff non è mai stato considerato. Anche adesso che, a guardare la lista dei 59, pare che nessuna norma sia in vigore, il trequarti non figura fra i piani di Ledesma.

“Mario [Ledesma] mi ha chiamato il giorno dopo l’annuncio della lista per spiegarmi la situazione dal suo punto di vista. Vediamo due cose diverse: lui guarda il quadro del 2023 e io mi vedo fuori dai migliori 60 senza averavuto l’opportunità di guadagnarmi un posto.”

“Gli ho detto che le mie uniche intenzioni erano di dare quello che posso al rugby argentino, metterci la faccia e ottenere l’opportunità di competere per un posto. Mi ha risposto che capisce, ma che deve puntare al più largo contesto del progetto per il mondiale del 2023.”

Il giocatore di Rosario ha 32 anni, ed è in effetti probabile che, giunto il mondiale francese, non sia più nelle condizioni di rappresentare al meglio il proprio paese. Tuttavia non esclude di poter fare del bene al gruppo Pumas: “Quando ho parlato con Mario [Ledesma] gli ho raccontato un aneddoto personale della preparazione del mondiale 2011. In quella squadra c’era Lucas Borges, che aveva una storia con la nazionale che parlava per sé. Io ero molto giovane e l’apporto che diede alla mia carriera la sua vicinanza, mostrandomi il cammino attraverso l’umiltà, il lavoro, senza mai darsi per vinto né per l’età, né per la stanchezza, né per il suo stato fisico. Cose che mi hanno segnato per la vita. Quello che voglio è contribuire come posso al rugby argentino, sia giocando che non giocando. Però questo lo decide un’altra persona.”

onrugby.it © riproduzione riservata
item-thumbnail

Rugby Championship 2021: ecco il calendario, si parte ad agosto

Torna il Sudafrica, si giocheranno 12 partite in sole tre nazioni. Pronte anche le date per le tre sfide della Bledisloe Cup

21 Maggio 2021 Emisfero Sud / Rugby Championship
item-thumbnail

Rugby Championship 2021: il possibile calendario

Australia, Nuova Zelanda, Argentina e Sudafrica lavorano insieme per l'organizzazione del torneo

4 Maggio 2021 Emisfero Sud / Rugby Championship
item-thumbnail

Rugby Championship in sede unica: un’ipotesi che potrebbe tornare in voga anche nel futuro

Andy Marinos non ha escluso la possibilità di riproporre quanto visto in questo inedito 2020

8 Dicembre 2020 Emisfero Sud / Rugby Championship
item-thumbnail

Tri Nations: highlights di Australia-Argentina

Tutte le emozioni del match giocato a Sydney: una meta per parte, e un calcio che avrebbe potuto cambiare tutto...

5 Dicembre 2020 Emisfero Sud / Rugby Championship
item-thumbnail

Tri Nations: Incredibile, Australia e Argentina pareggiano ancora!

Questa volta la rimonta è messa a segno dai Wallabies. Partita dura, una meta per parte e equilibrio totale

5 Dicembre 2020 Emisfero Sud / Rugby Championship
item-thumbnail

Tri Nations: la formazione dell’Argentina dopo il caos-Matera

Un nuovo capitano, ben 11 cambi, e gli occhi del mondo ovale addosso: ecco i Pumas che sfidano l'Australia

4 Dicembre 2020 Emisfero Sud / Rugby Championship