Inghilterra: Francia e Giappone corteggiano Maro Itoje e Marcus Smith

I due sono in scadenza di contratto nel 2024 ma starebbero considerando le loro possibilità

Maro Itoje

Maro Itoje – ph. Sebastiano Pessina

Maro Itoje e Marcus Smith, membri di grande rilevanza della nazionale inglese e giocatori di primissimo piano di due dei club migliori della Premiership, Saracens e Harlequins, starebbero considerando le offerte ricevute da Francia e Giappone per la prossima stagione.

I contratti di entrambi arriveranno a scadenza solo alla fine della stagione 2023/2024, ma secondo quanto riporta il Telegraph, entrambi starebbero prendendo in considerazione le offerte pervenute dal Top14 e dal massimo campionato nipponico.

Itoje, 28 anni, e Smith, 24, potrebbero così mettere in dubbio la loro eleggibilità per l’Inghilterra dopo la Rugby World Cup.

Leggi anche: Inghilterra, Ben Youngs: “Ecco la grande differenza tra Jones e Borthwick”

Per come stanno le cose in questo momento, infatti, chi milita all’estero non è selezionabile per la nazionale. Jack Willis del Tolosa ha potuto usufruire di una eccezione a questa regola, consentita dalla RFU per circostanze straordinarie legate al fallimento di Wasps e Worcester Warriors, ma già dalla prossima stagione sembra che non sarà più una circostanza possibile.

Steve Borthwick, capo allenatore dell’Inghilterra, sta spingendo nei confronti della federazione per modificare le regole interne e avere le mani più libere di pescare dai campionati esteri. Una decisione che sembra inevitabile: a meno che il rugby inglese non riesca a recuperare dalla crisi economica che lo sta attanagliando dopo la pandemia, sempre più giocatori lasceranno il paese per accettare offerte più remunerative all’estero e l’attrazione della maglia con la rosa sul petto potrebbe non essere abbastanza per compensare il gap in termini salariali.

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