I Seattle Seawolves hanno vinto ancora la Major League Rugby

Battuti in finale i San Diego Legion di Joshua Furno, con una meta all’ultima azione

ph. Griff Lacey/Twitter MLR

I Seattle Seawolves hanno vinto la seconda edizione della Major League Rugby, il campionato professionistico nordamericano, confermandosi dopo il successo nell’esordio di un anno fa. Nella finale giocata a San Diego, Seattle ha battuto 26-23 i San Diego Legion con una meta all’ultima azione in rolling maul, con il cronometro già oltre l’ottantesimo minuto.

La partita è stata aperta da due piazzati del sudafricano Pietersen per i Legion, in cui giocava da titolare Joshua Furno, ma i Seawolves hanno risposto con due mete di Coetzee al 23′ e Smith al 32′ per il 14-6 con cui si è chiuso il primo tempo. Nella ripresa sono stati i Legion però a fare un deciso scatto in avanti con le mete di Boyer e Manihera pe r il 14-20 al 65′.

Negli ultimi dieci minuti è successo un po’ di tutto: prima Hattingh ha segnato la terza meta per i Seawolves, ma senza la trasformazione di Staller (19-20). Davanti nel punteggio e con il pallone in mano, i Legion al 77′ hanno allungato sul +4 con un drop di Pietersen, ma il vantaggio costruito non è stato sufficiente: al minuto 81 una rolling maul a cui hanno partecipato quasi tutti i quindici in campo dei Seawolves ha portato in meta Trierweiler per il 26-23 decisivo.

I Seawolves – il cui giocatore più famoso è Samu Manoa, ex Northampton e Tolone – avevano chiuso al secondo poso la regular season della MLR, quest’anno a nove squadre, proprio dietro i San Diego Legion. Anche lo scorso anno Seattle si presentò ai playoff da seconda testa di serie, ma riuscì a battere in finale i Glendale Raptors che li avevano preceduti in classifica.

Come nel 2018, inoltre, anche quest’anno i Seawolves hanno perso entrambe le partite contro la vincitrice della regular season, trionfando poi in finale.

I risultati dei playoff

Semifinali
Rugby United New York v San Diego Legion 22-24
Toronto Arrows v Seattle Seawolves 17-30

Finale
Seattle Seawolves v San Diego Legion 26-23

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