Duane Vermeulen tornerà in Sudafrica. A Tolone arriva Kaino?

Boudjellal conferma l’addio del sudafricano e annuncia l’arrivo di “un altro giocatore di livello internazionale”

duane vermeulen

ph. Sebastiano Pessina

Il presidente del Tolone, Mourad Boudjellal, ha confermato che Duane Vermeulen tornerà in Sudafrica al termine della stagione francese, dopo le indiscrezioni dell’ultima settimana. Il numero otto degli Springboks si accaserà nuovamente agli Stormers, franchigia per la quale ha militato tra il 2009 e il 2015. “Vermeulen ci lascerà – ha detto all’AFP il numero uno del club rossonero, in attesa di una decisione da parte dell’EPCR per le recenti controverse dichiarazioni – Sarà rimpiazzato da un altro giocatore di livello internazionale che annunceremo nelle prossime ore 48 ore”. Secondo Midi Olympique, il sostituto del sudafricano potrebbe essere l’All Blacks Jerome Kaino, il cui contratto con la Federazione neozelandese scade nel 2018.

“Duane lascerà perché vuole preparare la Coppa del Mondo in Giappone – ha continuato Boudjellal – Gli abbiamo offerto un contratto in linea con quanto avrebbe fatto nei prossimi anni. Sarebbe rimasto nel club soltanto per 11 mesi su 24. Gli abbiamo fatto una grande offerta, ma vuole tornare a casa e il suo allenatore in nazionale conta su di lui”.

 

Vermeulen ha collezionato 57 presenze e una meta nelle due stagioni e mezzo trascorse fin qui a Tolone, senza riuscire a vincere un trofeo. Il sudafricano era arrivato in Francia nell’autunno del 2015, proprio al termine del ciclo vincente dei rossoneri, reduci da tre vittorie consecutive in Heineken/Champions Cup.

L’arrivo di Kaino in Francia, invece, priverebbe il 34enne neozelandese della possibilità di giocare la terza Coppa del Mondo consecutiva. Il flanker (81 cap con gli All Blacks), attualmente sotto contratto con i Blues, aveva perso il posto da titolare nell’ultimo Rugby Championship a causa di motivi personali.

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