Samoa: due leggende per guidare le nazionali

Seilala Mapusua sarà l’head coach della rappresentativa maggiore, mentre Brian Lima guiderà il Sevens

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Samoa – ph. Sebastiano Pessina

Samoa riparte dalle proprie leggende. La federazione del Pacifico ha conferito a Seilala Mapusua l’incarico di head coach della nazionale maggiore e a Brian Lima quello di allenatore della rappresentativa Sevens.

Una coppia di centri che avrebbe terrorizzato il mondo ovale, quando vestivano, talvolta anche uno affianco all’altro, la maglia blu della squadra samoana.

Mapusua, 40 anni, ha giocato la maggior parte della propria carriera fra Nuova Zelanda e Inghilterra, rappresentando prima gli Highlanders e poi i London Irish. Con Samoa ha giocato 26 volte (e 7 con i Pacific Islanders) vestendo anche la fascia di capitano in una occasione. Dopo aver chiuso la carriera in Giappone tre anni or sono, si è dato alla carriera di tecnico ricoprendo il ruolo di capo allenatore per la under 19 di Otago.

Lima, soprannominato il Chiropratico per la proverbiale durezza dei propri placcaggi, ha 48 anni. Dopo aver ottenuto 65 caps con Samoa fra il 1991 e il 2007, è entrato nella Hall of Fame di World Rugby nel 2011. In carriera ha militato nei Blues vincitori del Super Rugby 1997 e nello Stade Français campione di Francia nel 1999. Ha anche rappresentato numerose volte il proprio paese con la maglia del Sevens.

Samoa ha deciso di ripartire quindi dalle proprie istituzioni del recente passato per ricostruire un futuro più solido, dopo essersi qualificata per la Rugby World Cup 2019 solamente in un playoff di ripescaggio contro la Germania. Movimento in bilico, fra una ricambio generazionale di limitata qualità e difficoltà economiche, ha preferito puntare su due monumenti piuttosto che su tecnici di comprovata esperienza. Ad entrambi è stato affidato un incarico biennale.

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