Sam Warburton: quando la leggenda corre in terza linea

Il gallese è un vero e proprio simbolo recente del gioco, nonostante una carriera finita troppo presto a causa degli infortuni

Ph. Sebastiano Pessina

E’ il 18 luglio 2018 quando il rugby perde uno dei più grandi e iconici giocatori dell’era moderna. A causa dei continui infortuni e di una forma fisica impossibile da recuperare, Sam Warburton decide di dire addio ai campi da gioco.

Dopo 175 presenze coi Cardiff Blues, 74 caps con la maglia del Galles e 5 con la prestigiosa selezione dei British & Irish Lions, nel momento in cui era contemporaneamente capitano di tutte e tre le compagini, l’avanti ha quindi deciso di smettere a soli 29 anni raccogliendo in ogni caso record e trofei.

Dai due Sei Nazioni consecutivi vinti nel 2012 e nel 2013, il primo col Grande Slam, alle serie coi Lions: quella vinta nell’estate 2013 in Australia e quella pareggiata nel 2017 in modo rocambolesco in Nuova Zelanda contro gli All Blacks. Verrà ricordato sempre come il capitano imbattuto della formazione in maglia rossa, allenata da uno dei suoi mentori ovali; quel Warren Gatland che ha avuto la bravura e il privilegio di fargli da coach anche con la casacca dei Dragoni.

Un rimpianto? Sicuramente l’espulsione nella semifinale iridata del 2011 contro la Francia, che costò a un eroico Galles la sconfitta di misura per 9-8. Un placcaggio indisciplinato su Vincent Clerc, che al diciottesimo minuto mise fuori dalla partita il flanker.

E il Warburton di oggi? Prima ha fatto un po’ di apprendistato nella dirigenza dei Cardiff Blues, adesso invece è entrato a far parte dello staff tecnico di Wayne Pivac, che nel frattempo ha sostituito Gatland, in nazionale.

onrugby.it © riproduzione riservata
item-thumbnail

Lukhanyo Am è il miglior giocatore del mondo?

Un video di highlights per uno dei candidati a numero 1 del pianeta

9 Agosto 2022 Foto e video
item-thumbnail

Video: il finale di Argentina-Australia visto dalla panchina, e Quade Cooper esulta in stampelle!

I Wallabies conquistano il bonus offensivo a tempo scaduto, e si scatena la festa

9 Agosto 2022 Foto e video
item-thumbnail

L’ennesimo tocco di classe di Beauden Barrett

Il numero 10 degli All Blacks riesce a illuminare anche nelle giornate più difficili per la sua squadra

8 Agosto 2022 Foto e video
item-thumbnail

Video: il tremendo fallo di Arendse su Beauden Barrett

Il brutto intervento dell'ala sudafricana, che ha poi avuto la peggio nello scontro

7 Agosto 2022 Foto e video
item-thumbnail

Rugby Championship: gli highlights di Argentina-Australia

Le cinque mete con cui i Wallabies hanno compiuto la rimonta a Mendoza

7 Agosto 2022 Foto e video
item-thumbnail

Rugby Championship: gli highlights di Sudafrica-All Blacks

Vittoria memorabile per gli Springboks con mete di Kurt-Lee Arendse e Willie le Roux

7 Agosto 2022 Foto e video