BT Premiership: Ayr è Campione di Scozia

Finisce 8-12. Al Greenyards di Melrose assegnato il primo titolo domestico stagionale scozzese

ph. Matteo Mangiarotti

ph. Matteo Mangiarotti

MELROSE – Ayr si laurea Campione di Scozia battendo (8-12 il risultato finale) Melrose al Greenyards al termine di una bella gara, giocata a viso aperto da entrambe le finaliste. I gialloneri padroni di casa pagano carissima l’indisciplina, con troppe punizioni e troppi errori commessi nei momenti decisivi in zone del campo dove sono arrivati al prezzo di uno sforzo che, alla lunga, si è fatto sentire.

Cronaca dettagliata della gara del Greenyards su Alba Ovale.

 

Melrose ed Ayr si sono contese oggi la prima di due finali consecutive. Le due squadre, infatti, si ritroveranno di fronte tra una settimana sul terreno del BT Murrayfield per giocarsi anche la BT Cup, e questo dettaglio, da solo, spiegherebbe la stagione domestica scozzese.

 

Borderers e rosanero hanno saputo dominare la regular season, chiudendo ai primi due posti e sbarazzandosi senza particolari problemi delle due avversarie (rispettivamente, Currie e Glasgow Hawks).
Melrose ed Ayr si sono strameritate sul campo di giocarsi i due titoli del rugby scozzese e hanno entrambe occasione di vendicare le sconfitte subite lo scorso anno in finale per mano degli Heriot’s, la vera sorpresa (negativa) della stagione. I due volte campioni di Scozia, infatti, non sono riusciti a restare in corsa né in Premiership, né in coppa abdicando in anticipo.

 

Nelle due gare giocate durante la stagione, Melrose ed Ayr hanno vinto una volta ciascuno le gare giocate in casa – 11-7 al Millbrae in settembre, 27-10 a Melrose in dicembre.

Melrose ha chiuso la regular season in vetta alla classifica di BT Premiership con quattro punti di vantaggio su Ayr e aggiudicandosi il prestigioso “Bill McLaren Shield”. Il club dei Borders ha conquistato il titolo di campione di Scozia per l’ultima volta nel 2014 e dovrà quindi attendere almeno un altro anno prima di poter rimettere le mani sul titolo, che prende la strada dell’Ayrshire dove mancava dal 2013. Ayr lo scorso anno, al Millbrae, ha visto la possibilità di tornare sul trono svanire per una meta tecnica arrivata nei minuti finali. Come detto, a goderne son stati gli Heriot’s che hanno così potuto conquistare il double battendo Melrose nella finale di BT Cup.

 

Ayr in questa stagione è stato capace di restare competitivo – anche grazie ad un gruppo di giocatori molto esperti – e nelle ultime giornate di regular season ha cominciato a giocare sviluppando una “knockout mentality”, come ha detto l’head coach, Calum Forrester, fattore che ha permesso loro di avere la meglio su Melrose.

 

Appuntamento tra una settimana al BT Murrayfield, quindi, per scoprire se i rosanero saranno capaci di conquistare un clamoroso double o se Melrose, dopo la sconfitta dello scorso anno, riporterà nei Borders la BT Cup.

 

di Matteo Mangiarotti

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