Rugby Championship: i 34 convocati dell’Australia

Dopo tre anni torna in nazionale Christian Lealiifano. Per il momento non c’è ancora spazio per James O’Connor

Lealiifano australia

Christian Lealiifano nel 2013 (ph. Reuters)

Michael Cheika ha stilato la prima lista di convocati dell’Australia per il 2019, in vista del Rugby Championship. Il coach dei Wallabies, al momento dell’annuncio, ha detto che tutti i giocatori sono in lizza per un posto in squadra per la Rugby World Cup, naturalmente l’obiettivo principale della stagione australiana.

Ci sono alcune assenze importante, anche se previste, come quelle di David Pocock, Adam Coleman e Tatafu Polota-Nau, mentre James O’Connor – tornato in Australia dopo la risoluzione consensuale con i Sale Sharks – al momento non è stato incluso nel gruppo. Non c’è, ovviamente, nemmeno Israel Folau.

Cheika ha selezionato la squadra – insieme al director of rugby Scott Johnson e al coach della nazionale a 7 Michael O’Connor – unicamente in base alle prestazioni dell’ultimo Super Rugby, con l’unica eccezione di Nic White, mediano di mischia di Exeter. Sono due gli uncapped, ovvero le terze linee Rob Valetini e Liam Wright. Tornerà in nazionale il mediano d’apertura Christian Lealiifano, autore di una stagione brillante con i Brumbies arrivati in semifinale: l’ultima presenza del giocatore in nazionale risale ai Test Match estivi del 2016, prima che gli fosse diagnosticata la leucemia che lo ha tenuto fermo per quasi un anno.

L’Australia inizierà il proprio Rugby Championship a Johannesburg, contro il Sudafrica, sabato 20 luglio.

Avanti

Allan Alaalatoa (32 Tests, Brumbies, 25)

Rory Arnold (19 Tests , Brumbies, 29)

Jack Dempsey (10 Tests, NSW Waratahs, 25)

Folau Fainga’a (7 Tests, Brumbies, 24)

Michael Hooper (c) (91 Tests, NSW Waratahs, 27)

Luke Jones (3 Tests, Melbourne Rebels, 28)

Sekope Kepu (103 Tests, NSW Waratahs, 33)

Tolu Latu (12 Tests, NSW Waratahs, 26)

Isi Naisarani (uncapped, Melbourne Rebels, 24)

Tom Robertson (24 Tests, NSW Waratahs, 24)

Izack Rodda (17 Tests, Queensland Reds, 22)

Rob Simmons (94 Tests, NSW Waratahs, 30)

Lukhan Salakaia-Loto (11, Queensland Reds, 22)

Scott Sio (55 Tests, Brumbies, 27)

James Slipper (86 Tests, Brumbies, 30)

Taniela Tupou (11 Tests, Queensland Reds, 23)

Jordan Uelese (2 Tests, Melbourne Rebels, 22)

Rob Valetini (uncapped, Brumbies, 20)

Liam Wright (uncapped, Queensland Reds, 21)

Trequarti

Adam Ashley-Cooper (117 Tests, NSW Waratahs, 35)

Tom Banks (3 Tests, Brumbies, 25)

Kurtley Beale (83 Tests, NSW Waratahs, 30)

Bernard Foley (68 Tests, NSW Waratahs, 29)

Will Genia (100 Tests, Melbourne Rebels, 31)

Dane Haylett-Petty (31 Tests, Melbourne Rebels, 30)

Reece Hodge (33 Tests, Melbourne Rebels, 24)

Samu Kerevi (25 Tests, Queensland Reds, 25)

Marika Koroibete (20 Tests, Melbourne Rebels, 26)

Tevita Kuridrani (58 Tests, Brumbies, 28)

Christian Lealiifano (19 Tests, Brumbies, 31)

Jack Maddocks (7 Tests, Melbourne Rebels, 22)

Joe Powell (4 Tests, Brumbies, 25)

Matt To’omua (42 Tests, Melbourne Rebels, 29)

Nic White (22 Tests, Exeter Chiefs, 29)

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