Champions Cup: le formazioni di Exeter e Racing 92 per la finale

Gli inglesi ritrovano Jack Nowell, i francesi faranno a meno di Teddy Thomas per scelta tecnica

Racing 92

Il Racing 92 affronta Exeter nella finale di Champions Cup 2019/2020 – ph. THIERRY ZOCCOLAN / AFP

Spalti vuoti ma spettacolo in campo: questo è quanto attende gli spettatori (televisivi) della finale di Champions Cup fra Exeter Chiefs e Racing 92, di scena all’Ashton Gate di Bristol sabato pomeriggio.

Gli inglesi hanno battuto Northampton e Tolosa, i francesi Clermont e Saracens per arrivare fino all’atto conclusivo del più importante trofeo europeo.

Le due squadre non si sono mai trovate di fronte prima e, anche se arrivano alla partita entrambe con nessuna coppa alzata in precedenza, si trovano evidentemente squilibrate sul lato dell’esperienza: il Racing ha perso 2 finali di Champions nelle scorse 4 stagioni, Exeter è alla “più grande partita nella storia del club”, come ha sottolineato il director of rugby Rob Baxter.

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Exeter riabbraccia la presenza di Jack Nowell, recuperato per la finale. Per il resto la formazione titolare è quella che ha vinto con Tolosa, con tutti i titolari al loro posto.

A proposito di ali, il Racing ha invece scelto di rinunciare a Teddy Thomas. Al talento francese, in campo contro Tolosa nel fine settimana di Top 14, quando i ciel et blanc hanno schierato fondamentalmente un XV completamente diverso da quello di sabato, è stato preferito Louis Dupichot.

Per Thomas nemmeno spazio in panchina, dove si accomoda Kurtley Beale grazie alla sua flessibilità di impiego. A numero 12 gioca Henry Chavancy, capitano delle squadra, in luogo di Olivier Klemenczak, la cui ottima forma lo ha portato alla convocazione in nazionale.

Anche il veterano irlandese Donnacha Ryan perde il posto da titolare cedendolo alla coppia Bird-Le Roux. Avrà comunque la possibilità di lasciare il proprio marchio nella ripresa. Se il Racing vincesse, Ryan sarebbe il quinto giocatore a vincere la Champions Cup con due maglie diverse.

Dall’altro lato, Joe e Sam Simmonds potrebbero essere l’ottava coppia di fratelli a sollevare la coppa, un numero sorprendente per un trofeo che ha appena 25 anni di storia.

Arbitra l’incontro Nigel Owens, il calcio d’inizio è previsto per le 17:45 italiane. La diretta streaming sarà a pagamento sulla piattaforma dedicata di EPCR.

Le formazioni per la finale di Champions Cup

Exeter Chiefs: 15 Stuart Hogg, 14 Jack Nowell, 13 Henry Slade, 12 Ian Whitten, 11 Tom O’Flaherty, 10 Joe Simmonds (c), 9 Jack Maunder, 8 Sam Simmonds, 7 Jacques Vermeulen, 6 Dave Ewers, 5 Jonny Hill, 4 Jonny Gray, 3 Harry Williams, 2 Luke Cowan-Dickie, 1 Alec Hepburn
A disposizione: 16 Jack Yeandle, 17 Ben Moon, 18 Tomas Francis, 19 Sam Skinner, 20 Jannes Kirsten, 21 Sam Hidalgo-Clyne, 22 Gareth Steenson, 23 Ollie Devoto

Racing 92: 15 Simon Zebo, 14 Louis Dupichot, 13 Virimi Vakatawa, 12 Henry Chavancy (c), 11 Juan Imhoff, 10 Finn Russell, 9 Teddy Iribaren, 8 Antonie Claassen, 7 Fabien Sanconnie, 6 Wenceslas Lauret, 5 Dominic Bird, 4 Bernard Le Roux, 3 Georges Henri Colombe, 2 Camille Chat, 1 Eddy Ben Arous
A disposizione: 16 Teddy Baubigny, 17 Hassane Kolingar, 18 Ali Oz, 19 Donnacha Ryan, 20 Boris Palu, 21 Maxime Machenaud, 22 Olivier Klemenczak, 23 Kurtley Beale

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