Challenge Cup: Il Tolone di Parisse attende i Leicester Tigers

Formazioni in campo alle 21:00 di sabato sera per conquistare una finale europea che manca da tanto

Tolone Challenge Cup

Challenge Cup: Tolone sfida i Leicester Tigers – ph. XAVIER LEOTY / AFP

Tolone e Leicester Tigers sono due nobili che hanno attraversato un momento difficile e stanno provando a rialzarsi, con differente profitto, almeno finora.

Negli ultimi 10 anni il Tolone ha vinto 2 Challenge Cup, 1 Top 14 (oltre a 4 sconfitte in finale) e 3 Champions Cup. Anche se nel medesimo lasso di tempi i Tigers hanno conquistato appena due Premiership, sono la squadra con più scudetti nel campionato inglese e hanno dominato l’Europa nel decennio precedente, quello degli Anni Zero.

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Dopo una breve ricostruzione, i francesi sono tornati a ottimi livelli nella scorsa stagione di Top 14, dove navigavano al quarto posto in attesa dei playoff, giocando un rugby interessante e godibile. I Tigers, invece, sembrano invischiati in un cantiere senza fine, che ha visto un’ulteriore rivoluzione durante l’estate: ora Steve Borthwick ha affiancato Geordan Murphy alla guida del club, insieme i due cercheranno di ricostruire il club rossoverde.

Questa diversità nello stato dell’arte delle rispettive restaurazioni porta la squadra di Sergio Parisse decisamente davanti nel pronostico di questa semifinale: una delle migliori squadre del Top 14 giocherà nel proprio orgoglioso fortino contro una delle squadre in fondo alla classifica di Premiership.

Mai vendere la pelle dell’orso prima di averlo ucciso, però, soprattutto contro una squadra che mette in campo la garra di Baby Rhyno, al secolo Ellis Genge, i muscoli di Tomas Lavanini e tutta la classe di una mediana di caratura internazionale come quella composta da Ben Youngs e George Ford. E attenzione anche al colossale Nemani Nadolo, l’acquisto più importante dell’estate.

Tolone conterà sull’esperienza di Sergio Parisse e Raphael Lakafia in terza linea, ai quali si affianca l’atletismo del capitano della nazionale transalpina Charles Ollivon. In mediana potere a Louis Carbonel, affiancato dal tongano Sonatane Takulua.

Si gioca in prima serata sabato, alle ore 21:00. Allo stadio Mayol ci saranno le telecamere di EPCR per trasmettere l’evento in diretta sulla piattaforma pay-per-view dedicata.

Tolone: 15 Daniel Ikpefan, 14 Masivesi Dakuwaqa, 13 Bryce Heem, 12 Duncan Paia’aua, 11 Gabin Villière, 10 Louis Carbonel, 9 Sonatane Takulua, 8 Sergio Parisse, 7 Raphael Lakafia, 6 Charles Ollivon, 5 Romain Taofifenua, 4 Swan Rebbadj, 3 Beka Gigashvili, 2 Anthony Etrillard (c), 1 Jean Baptiste Gros
A disposizione: 16 Bastien Soury, 17 Sébastien Taofifenua, 18 Emerick Setiano, 19 Erwan Dridi, 20 Brian Alainu’uese, 21 Julien Ory, 22 Anthony Meric, 23 Facundo Isa

Leicester Tigers: 15 Kini Murimurival, 14 Harry Potter, 13 Jaco Taute, 12 Matt Scott, 11 Nemani Nadolo, 10 George Ford, 9 Ben Youngs, 8 Hanro Liebenberg, 7 Tommy Reffell, 6 Harry Wells, 5 Calum Green, 4 Tomas Lavanini, 3 Dan Cole, 2 Tom Youngs (c), 1 Ellis Genge
A disposizione: 16 Charlie Clare, 17 Facundo Gigena, 18 Nephi Leatigaga, 19 Thom Smith, 20 Luke Wallace, 21 Ben White, 22 Zack Henry, 23 Dan Kelly

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