Ufficiale: Franco Smith sarà l’allenatore dell’attacco dell’Italia

La Federazione ha annunciato l’accordo con l’ex allenatore del Benetton Rugby

ph. Henry Browne/Action Images

La Federazione Italiana Rugby ha ufficializzato l’ingaggio di Franco Smith come allenatore dell’attacco della nazionale italiana dall’1 gennaio 2020. Il coach sudafricano ex Benetton prenderà il posto di Mike Catt, che dopo la Rugby World Cup 2019 entrerà nello staff tecnico dell’Irlanda.

L’annuncio di Smith era stato già ‘anticipato’ dai Cheetahs nei mesi scorsi: l’allenatore nato a Lichtenburg entrerà dunque a far parte dello staff di Conor O’Shea e si occuperà della fase offensiva e della strategia generale. In carriera ha trascorso sei anni da head coach del Benetton Treviso, di cui era stato anche giocatore in precedenza; in seguito è tornato in Sudafrica per diventare assistente tecnico dei Cheetahs nel Super Rugby, mentre dal 2016 è diventato capo allenatore della franchigia di Bloemfontein. Ha avuto anche un’esperienza da assistente nello staff tecnico del Sudafrica con Allister Coetzee.

“È un uomo che ha vissuto il rugby ad altissimo livello come giocatore, tecnico e leader – ha detto Conor O’Shea – Capisce in profondità la cultura del rugby in Italia e sarà una figura fondamentale per il rugby italiano negli anni a venire”.

“È un vero onore per me essere invitato ad entrare a far parte dello staff azzurro dal 2020. Sin dalla mia prima stagione a Modena nel 1994 mi è stato chiaro che il movimento italiano aveva la stessa passione di qualsiasi altro Paese per essere competitivo nel mondo del rugby – ha detto Franco Smith –  Voglio ringraziare la Federazione e il presidente per la fiducia nelle mie capacità e voglio augurare a Conor e alla nazionale un bocca al lupo e tutto il meglio per la Coppa del Mondo in settembre”.

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