Sevens: l’Australia si aggiudica la prima delle World Series 2022-2023

La nuova stagione delle World Series di rugby Sevens maschile riparte nel segno dell’Australia, che batte Fiji nella finale a Hong Kong. Terza la Francia, davanti a Samoa; deludono gli All Blacks e Team GB.

Australia Rugby Sevens

Nathan Lawson, autore della meta che ha portato l’Australia a vincere la prima tappa delle World Series di rugby Sevens (ph. World Rugby)

La nuova stagione 2022-2023 delle World Series di rugby Sevens maschile riparte nel segno dell’Australia. I Wallabies, detentori del titolo, vincono infatti la tappa di esordio, disputata a Hong Kong questo weekend. In finale se la sono giocata con Fiji, i campioni del mondo in carica, con la meta decisiva messa a segno allo scadere di un match giocato ad altissima intensità.

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La gara per aggiudicare la prima medaglia d’oro delle Series 2022/2023 ha visto i figiani andare in vantaggio con Vakurinabili dopo appena un minuto, per poi portarsi sul 12-0 al 4′ grazie al solito, immenso Nacuqu. In chiusura della prima frazione, Hutchison accorcia sul 12-5, ma la sfida sembra essere sotto il controllo dei vincitori della RWC 7s.

In apertura di ripresa l’Australia prova il cambio di passo, con Clements che porta i suoi sotto break, concludendo una spettacolare azione corale; neanche il tempo di rifiatare e gli isolani allungano di nuovo, ancora con Nacuqu. Gli australiani non mollano e al 12′ Hutchison trova la meta del 17-15. L’oro si gioca quindi nell’ultima azione: Longbottom e Dumbar strappano l’ovale ai figiani nei loro 22, quindi aprono su Lawson che schiaccia alla bandierina e firma il sorpasso a meno di 30″ dalla sirena.

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Sul terzo gradino del podio sale la Francia, anche qui al termine di una combattutissima partita con Samoa, decisa solamente dalla maggior precisione al piede dei transalpini. La meta di Grandidier, che vale il decisivo vantaggio per i francesi, è da manuale del Sevens, con una cavalcata vincente di oltre 50 metri sulla linea dell’out.

Al quinto posto chiude l’Argentina, che ha la meglio su un Sudafrica decisamente sottotono e travolge gli Stati Uniti, dopo essere stata superata ai quarti dai samoani. Settima l’Irlanda, che paga il fatto di aver incontrato gli australiani nel primo match a eliminazione diretta.

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Se Australia e Fiji hanno dimostrato di essere le due squadre più in forma, la delusione più cocente arriva dagli All Blacks. I neozelandesi, infatti, non superano nemmeno la fase a gironi, battuti da Aussie 7s e da Samoa, e si devono rabbiosamente accontentare del nono posto.

Male pure il Team GB, all’esordio ufficiale nelle Series dopo la fugace esperienza post-olimpica all’inizio della scorsa stagione. Anche i britannici non superano le Pool, nonostante una risicata vittoria sul Sudafrica, dopo essere stati battuti con un sonoro 34-0 dalla Francia e superati anche dalla matricola Uruguay, che trova così il suo primo successo dopo appena tre gare tra i Core Teams delle Series.

Sevens World Series 2022 – Hong Kong

Gironi

  • Pool A: Samoa 9, Australia 7, Nuova Zelanda 5, Hong Kong 3
  • Pool B: Francia 9, Sudafrica 5, Gran Bretagna 5, Uruguay 5
  • Pool C: Fiji 9, Stati Uniti 7, Spagna 5, Giappone 3
  • Pool D: Irlanda 9, Argentina 7, Kenya 5, Canada 3

Quarti di Finale
Samoa v Argentina 19-14
Fiji v Sudafrica 12-7
Australia v Irlanda 26-19
Francia v Stati Uniti 28-14

Semifinali
Fiji v Samoa 19-7
Australia v Francia 10-7

Finali
Bronzo: Francia v Samoa 19-17
Oro: Australia v Fiji 20-17

Classifica dopo la prima giornata: Australia 22, Fiji 19, Francia 17, Samoa 15, Argentina 13, Stati Uniti 12, Irlanda e Sudafrica 10.

Francesco Rasero

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