Champions Cup: Exeter-Tolosa, così in campo

La partita delle 16:30 preannuncia spettacolo: di fronte le due squadre più eclettiche d’Europa

Champions Cup Tolosa

Champions Cup: Exeter ospita Tolosa – ph. THIERRY ZOCCOLAN / AFP

Ci sarà il sole ad Exeter sabato pomeriggio ad illuminare quella che si preannuncia una semifinale davvero intrigante fra le due squadre che più di ogni altra hanno saputo costruire dalle proprie fondamenta, cogliendo i frutti dei rispettivi vivai e impreziosendoli con i giusti acquisti per incrementare il livello: in Champions Cup è la volta di Exeter e Tolosa.

Per i Chiefs è una prima volta: campioni d’Inghilterra nel 2017, finalisti sconfitti nel 2016, 2018 e 2019, gli uomini del Devon non erano mai arrivati a giocarsi una semifinale europea.

Per Tolosa storia diversa: 4 i titoli europei ottenuti nella storia, ma sono dieci anni che la ville rose non vede una finale di coppa.

Per una delle due formazioni sarà la volta buona, ma predire qualcosa su questo incontro è davvero difficile. I rouge-et-noires hanno deciso di prendere eccezionali precauzioni e hanno preparato in maniera limitata l’incontro, ma sono una squadra bella, divertente e per di più estremamente efficace, con alcuni interpreti al top della forma.

Non solo un Cheslin Kolbe tornato sui suoi massimi, imprendibili livelli: anche il secondo centro Sofiane Guitoune beneficia di un momento di forma che sembra tornato quello del 2018/2019, quando Tolosa vinse il titolo in Francia; Pita Ahki è altrettanto brillante e in terza linea François Cros sembra aver innestato la marcia superiore.

Saranno tutti in campo sabato: Ugo Mola ha deciso semplicemente di avvicendare i suoi tallonatori, Julien Marchand e Peato Mauvaka, dando al primo la titolarità che non aveva avuto contro Ulster. Nessuna altra modifica al XV tolosano.

Exeter opera un solo cambio, con il man of the match dei quarti Jacques Vermeulen neanche nei 23 e sostituito in campo da Sam Skinner.

Si gioca alle 16:30, diretta streaming sulla piattaforma dedicata di EPCR.

Exeter Chiefs: 15 Stuart Hogg, 14 Jack Nowell, 13 Henry Slade, 12 Ian Whitten, 11 Tom O’Flaherty, 10 Joe Simmonds (c), 9 Jack Maunder, 8 Sam Simmonds, 7 Sam Skinner, 6 Dave Ewers, 5 Jonny Hill, 4 Jonny Gray, 3 Harry Williams, 2 Luke Cowan-Dickie, 1 Alec Hepburn
A disposizione: 16 Jack Yeandle, 17 Ben Moon, 18 Tomas Francis, 19 Dave Dennis, 20 Don Armand, 21 Sam Hidalgo-Clyne, 22 Gareth Steenson, 23 Ollie Devoto

Tolosa: 15 Thomas Ramos, 14 Yoann Huget, 13 Sofiane Guitoune, 12 Pita Ahki, 11 Cheslin Kolbe, 10 Romain Ntamack, 9 Antoine Dupont, 8 Selevasio Tolofua, 7 Francois Cros, 6 Jerome Kaino (c), 5 Joe Tekori, 4 Rory Arnold, 3 Charlie Faumuina, 2 Julien Marchand, 1 Cyril Baille
A disposizione: 16 Peato Mauvaka, 17 Rodrigue Neti, 18 Dorian Aldegheri, 19 Alban Placines, 20 Louis Madaule, 21 Alexi Bales, 22 Zack Holmes, 23 Matthis Lebel

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