Pro14: le Zebre aprono la Milano Rugby Week contro Munster

Ducali in campo a Legnano, kick-off previsto per le 20.35. Van Graan: “Loro squadra tosta, da rispettare”

Ph. Ettore Griffoni

Cancellare il secondo tempo di Glasgow e ripartire dai 20′ finali della frazione d’apertura in terra scozzese.

Questo è il grande obiettivo delle Zebre Rugby (seste nella conference A, 14 punti), che, stasera (ore 20.35, diretta DAZN), nell’inedito scenario di Legnano, aprono la Milano Rugby Week (che proporrà, domenica, anche la sfida del Sei Nazioni femminile tra Italia e Scozia), ospitando il Munster (secondo nella B, 35 punti), in una gara valida per il dodicesimo turno del Pro14.

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Una sfida, comunque, oltremodo complessa, al cospetto di un avversario che, nonostante le assenze per impegni internazionali (come per il team italiano) e un poco di turnazione (prima volta da capitano per Niall Scannell, JJ Hanrahan all’apertura e Mike Haley a 15, i punti di forza), si presenta nella città metropolitana con una formazione competitiva.

I ragazzi di Bradley, per avere delle chance di giocarsi la partita, dovranno confermare quanto di buono messo in mostra nelle fasi di conquista allo Scotstoun, dove hanno tenuto testa brillantemente alla formazione di Rennie, ma soprattutto cambiare passo in difesa. Troppi, infatti, sono stati i placcaggi mancati, diversi dei quali, peraltro, in prima fase, pagati inevitabilmente a caro prezzo al cospetto di una squadra che ha tenuto un ritmo elevatissimo in attacco, giocando praticamente sempre palle di qualità, senza eccessivo contest sui punti d’incontro. Lo stesso ritmo che minaccia di mantenere anche Munster, sempre vittorioso, nella storia, in casa delle Zebre.

Le parole della vigilia

Quella di Legnano contro il Galles, nel 2017, fu la mia prima partita con l’U20, per cui ero emozionatissimo. C’era una grandissima atmosfera e un pubblico caloroso che ci ha sostenuto fino alla fine nonostante il risultato non sia stato quello sperato. Questo venerdì col Munster dobbiamo essere più cinici in tutte le fasi di gioco. Sarà un bel banco di prova perché loro hanno un pack molto fisico e mi aspetto una battaglia vera! Abbiamo preparato la partita molto bene e c’è tanta voglia di rifarci dopo la sconfitta di Glasgow”, ha dichiarato Massimo Ceciliani, tallonatore multicolor.

“Abbiamo perso alcuni giocatori importanti, finendo per perdere alcune sfide per un soffio. Questo, però, ormai riguarda solo il passato. Il presente si chiama Zebre, una squadra davvero brava in casa. Sta a noi elevare la qualità della nostra performance ed ottenere i cinque punti. La scorsa stagione, abbiamo ottenuto il punto bonus al 79° minuto con Rory Scannell. Sono una squadra tosta, da rispettare”, ha commentato Van Graan, head coach del team di Limerick.

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Kick-off previsto per le 20.45, diretta streaming DAZN.

Le formazioni di Zebre Rugby v Munster Rugby – Pro14, Milano Rugby Week

Zebre Rugby: 15. Junior Laloifi, 14. Paula Balekana, 13. Jamie Elliott, 12. Tommaso Boni (C), 11. Pierre Bruno, 10. Francois Brummer, 9. Joshua Renton, 8. Renato Giammarioli, 7. Jimmy Tuivaiti, 6. Maxime Mbandà, 5. Ian Nagle, 4. Mick Kearney, 3. Eduardo Bello, 2. Massimo Ceciliani, 1. Daniele Rimepelli
A disposizione: 16. Matteo Luccardi, 17. Riccardo Burgnara, 18. Matteo Nocera, 19. Leonard Krumov, 20. George Biagi, 21. Nicolò Casilio, 22. Pescetto Paolo, 23. Enrico Lucchin

Munster Rugby: 15 Mike Haley, 14 Calvin Nash, 13 Sammy Arnold, 12 Rory Scannell, 11 Shane Daly; 10 JJ Hanrahan, 9 Craig Casey; 1 James Cronin, 2 Niall Scannell (c), 3 John Ryan; 4 Fineen Wycherley, 5 Darren O’Shea; 6 Arno Botha, 7 Chris Cloete, 8 Jack O’Sullivan
A disposizione: 16 Kevin O’Byrne, 17 Jeremy Loughman, 18 Stephen Archer, 19 Gavin Coombes, 20 Tommy O’Donnell, 21 Neil Cronin, 22 Dan Goggin, 23 Darren Sweetnam

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