Champions Cup: Owens dà forfait, Carley dirige Clermont-Ulster

All’inglese la super-sfida dell’imperdibile quarto turno di Champions Cup

ph. Matteo Mangiarotti

È la super-sfida del quarto turno di Heineken Champions Cup, una vera e propria finale che deciderà la vincitrice della Pool 3 e quasi sicuramente una delle squadre che, assieme al già qualificato Leinster, molto probabilmente giocherà tra le mura amiche il quarto di finale.

Per l’occasione, ovviamente, non c’era altra designazione possibile se non quella di Nigel Owens. L’arbitro gallese, però, ha dovuto dare forfait per un problema di salute, costringendo EPCR ad appuntare al suo posto l’inglese Matthew Carley.

Quella dello Stade Marcel Michelin non è però l’unica “super-sfida” del turno, perché domenica, sempre in Francia (ma a Parigi) Racing 92 e Munster si giocheranno, a loro volta, il primato nella loro Pool (4) e, se i Ciel et Blanc dovessero vincere, anch’essi staccherebbero il pass per il quarto di finale – che sarebbe quasi sicuramente casalingo, ma mai come quest’anno la lotta per i quattro posti è apertissima perchè le cinque pretendenti sono più agguerrite che mai.

Le sfide a distanza tra Leinster (che domenica ospita Lione alla RDS Arena in cerca del quinto successo consecutivo), Exeter (che farà visita ai Warriors in disperata ricerca di punti e risposte) e Stade Toulousain (di scena allo Sportsground di Galway contro un Connacht ancora in corsa per un posto nei quarti come miglior seconda) completano un turno imperdibile – che comincia stasera con quattro gare.

Heineken Champions Cup, Round 5 – sabato 11 gennaio
Pool 3: ASM Clermont Auvergne v Ulster Rugby (14:00)
Arbitro: Matthew Carley (RFU)
Assistenti: Dan Jones (WRU)e Adam Jones (WRU)
TMO: Sean Brickell (WRU)

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