Un australiano alla guida del Connacht dalla prossima stagione

La franchigia di Galway sarà allenata da Andy Friend, fino ad aprile coach della nazionale australiana di rugby seven

connacht pro14

ph. Sebastiano Pessina

Il Connacht ha annunciato il nome del suo nuovo allenatore. La franchigia con sede a Galway pesca ancora dall’Emisfero Sud e si affida a Andy Friend, 49enne australiano che fino ad aprile siedeva sulla panchina della nazionale maschile di rugby seven australiana.

Friend ha firmato un contratto di tre anni con Connacht, dove arriverà a fine giugno. Prima di dedicarsi al Sevens, ha avuto diverse esperienze rilevanti da capo allenatore in squadre di rugby union: nell’ordine, gli Harlequins, i Brumbies e in Giappone i Canon Eagles e i Suntory Sungoliath. Era alla guida dei Wallaroos, invece, dal 2016.

A livello internazionale, inoltre, ha affiancato Eddie Jones nello staff tecnico dei Wallabies per il Tri Nations 2002 e per la Coppa del Mondo 2003, per poi allenare l’Under 21 australiana nel 2005. “Connacht è una provincia orgogliosa, con grande potenziale per costruire sopra ai successi delle recenti stagioni – ha dichiarato Friend – Non vedo l’ora di incontrare giocatori, staff, tifosi e l’intera comunità quando arriverò allo Sportsground in vista della nuova stagione”.

Per il Connacht è il terzo allenatore oceanico consecutivo: prima di Friend, erano passati da Galway il samoano Pat Lam – artefice del trionfo nel Pro14 2015/2016 – e il neozelandese Kieran Keane, head coach dello scorso campionato e ritornato in patria dopo appena una stagione, nonostante un contratto di tre anni.

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