Tonga: i convocati per le sfide a Nuova Zelanda e Samoa

C’è anche un giocatore che proviene dal Top10 tra coloro che si giocheranno l’accesso alla Coppa del Mondo 2023 nel prossimo mese

Tonga: i convocati per le sfide a Nuova Zelanda e Samoa ph. Sebastiano Pessina

Tonga: i convocati per le sfide a Nuova Zelanda e Samoa ph. Sebastiano Pessina

Sono in arrivo settimane decisamente impegnative per Tonga, che nel prossimo luglio sfiderà prima gli All Blacks (3 luglio) e poi (10 e 17) giocherà contro Samoa le due partite di spareggio per l’accesso diretto alla Coppa del Mondo 2023. Tutte le sfide saranno disputate in Nuova Zelanda da una squadra isolana profondamente rinnovata. Sui 30 convocati infatti sono 15 i potenziali debuttanti, con 22 elementi che militano abitualmente in squadre neozelandesi, quattro in Francia, uno in Giappone e uno in Italia. C’è anche il mediano d’apertura del Petrarca James Faiva tra i giocatori chiamati da Toutai Kefu. Va detto anche che quasi tutti i provenienti dall’estero stanno effettuando il periodo di quarantena in Nuova Zelanda, cosa alla quale presto potrebbe essere sottoposto Ben Tameifuna: il gigantesco pilone del Bordeaux è impegnato nei playoff del Top14, e dalla durata della sua avventura dipenderà il passaggio in nazionale tongana.

Leggi anche: I convocati di Samoa per l’estate 2021

Capitano della squadra sarà Sonatane Takulua, nominato dopo il ritiro di Piautau, e per lui non sarà semplice gestire un gruppo con così poca esperienza internazionale. Stando alle parole dell’amministratore delegato del rugby tongano, Peter Harding, si è purtroppo ripetuta una situazione già vista in passato, con diversi giocatori che hanno dovuto rinunciare alla convocazione pena dei problemi contrattuali con il loro club di appartenenza.

Ricordiamo che chi vincerà il doppio confronto tra Samoa e Tonga staccherà subito il biglietto per la Coppa del Mondo 2023, mentre la perdente dovrà passare da un ulteriore playoff.

Questi i convocati da Tonga per le sfide a All Blacks e Samoa:

Jethro Felemi (Reds, Australia), Duke Nginingini* (Counties, NZ), Jay Fonokalafi (Grammar Tech, NZ), Siua Maile (Manawatu, NZ), Sam Moli* (Tasman, NZ), Luatangi Li* (Northland, NZ), Sila Puafisi (Counties, NZ), Ben Tameifuna (Bordeaux, France), Sione Tuipolotu* (Auckland, NZ), Harrison Mataele (Grammar Tech, NZ), Don Lolo* (Taieri, NZ), Solomone Funaki* (Highlanders, NZ), Zane Kapeli (Chiefs, NZ), Nasi Manu (Canterbury, NZ), Viliami Taulani* (Chiefs, NZ), Mateaki Kafatolu* (Wellington, NZ), Sonatane Takulua (Toulon, France), Leon Fukofuka (Hunter, Australia), Aisea Halo* (North Harbour, NZ), James Faiva (Padua, Italy), Kalione Hala (Counties, NZ), Hosea Saumaki* (Cannon, Japan), Fine Inisi* (North Harbour, NZ), Sam Vaka* (Agen, France), Nafi Tu’itavake (Massey, NZ), Walter Fifita* (North Harbour, NZ), Nikolai Foliaki* (Northland, NZ), John Tapueluelu* (Otago, NZ), Penikolo Latu (Hawke’s Bay, NZ), Malietoa Hingano (Bayonne, France).

Con * i possibili debuttanti

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