Super Rugby Aotearoa: le formazioni di Chiefs-Crusaders

Partita storica per Cruden e Sam Whitelock. Un testacoda meno scontato di quanto si potrebbe pensare, coi Chiefs a caccia del colpaccio

Super Rugby Aotearoa: 100 presenze per Cruden nel Super Rugby con quella di sabato ph. Sebastiano Pessina

Super Rugby Aotearoa: 100 presenze per Cruden nel Super Rugby con quella di sabato ph. Sebastiano Pessina

L’ottava settimana del Super Rugby Aotearoa si apre con lo scontro che, sulla carta, sarebbe maggiormente sbilanciato. Ultima contro prima, mai vincente contro quasi imbattuta, squadra spesso rimontata contro i maghi dei secondi tempi. Insomma, Chiefs-Crusaders sembra tutto tranne che un match in bilico, ma questo torneo neozelandese ci ha fatto vedere troppe sorprese per non pensare che anche ad Hamilton ci sarà grande battaglia. Appuntamento su Sky Sport Arena dalle 9.05.

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Innanzitutto per l’orgoglio dei Chiefs, sempre sconfitti nelle sei partite sinora giocate, ma con un grande asterisco. Eccezion fatta per il 12-24 subitocontro i Blues, nelle altre cinque sfide i ragazzi di Warren Gatland non sono andati sotto letteralmente contro nessuno. 1, 5, 7, 2 e 4 sono i punti per i quali Cruden e compagni sono usciti sconfitti dal campo. La squadra dunque c’è, mancano una serie di dettagli importanti ma di tutto si può parlare tranne che di Chiefs-materasso. Giocare davanti al proprio pubblico, contro la più forte avversaria al momento disponibile sulla terra, non può che rendere questo match molto più interessante di quanto la classifica non dica. Nel XV di partenza saranno due i cambi rispetto allo stop di domenica scorsa contro i Blues. Trusk va in panchina e parte dall’inizio Cruden, che arriva così al 100esimo cap nel Super Rugby, un traguardo quantomeno importante nella sua carriera. L’altra modifica, visto l’infortunio di Alaimalo, è il ritorno di Stevenson all’ala. Da segnalare dalla panchina il possibile debutto nel Super Rugby, e nei Chiefs, di Simon Parker, oltre ai ritorni dagli infortuni di Ta’avao e Ah Kuoi.

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Anche per quanto riguarda i Crusaders sarà però una serata da milestone: quella di sabato sarà la presenza numero 150 nel Super Rugby per Sam Whitelock, il settimo giocatore della storia rossonera a tagliare questo traguardo. Diversi i cambi di formazione per Robertson, che inserisce Bower in prima linea visto che Moody non sarà della partita per un lutto familiare, mentre non recupera dall’infortunio al ginocchio l’ex Benetton Douglas e al suo posto giocherà Sanders come numero 8. Drummond e l’intoccabile Mo’unga in mediana, col mediano di mischia che prende il posto di Hall. Immutata la linea dei trequarti, temibile come sempre e capace di grandi magie.

Le formazioni di Chiefs-Crusaders, Super Rugby Aotearoa:

Chiefs: 15 Damian McKenzie 14 Shaun Stevenson, 13 Anton Lienert-Brown, 12 Alex Nankivell, 11 Sean Wainui, 10 Aaron Cruden, 9 Brad Weber, 8 Pita Gus Sowakula, 7 Sam Cane (c), 6 Lachlan Boshier, 5 Mitchell Brown, 4 Tupou Vaa’i, 3 Nepo Laulala, 2 Bradley Slater, 1 Reuben O’Neill
A disposizione: 16 Samisoni Taukei’aho, 17 Ollie Norris, 18 Angus Ta’avao, 19 Naitoa Ah Kuoi, 20 Simon Parker, 21 Lisati Milo-Harris, 22 Kaleb Trask, 23 Quinn Tupaea

Crusaders: 15 Will Jordan, 14 Sevu Reece, 13 Fetuli Paea, 12 Jack Goodhue, 11 George Bridge, 10 Richie Mo’unga, 9 Mitchell Drummond, 8 Tom Sanders, 7 Tom Christie, 6 Sione Havili, 5 Mitchell Dunshea, 4 Samuel Whitelock, 3 Michael Alaalatoa, 2 Codie Taylor (c), 1 George Bower
A disposizione: 16 Andrew Makalio, 17 Isileli Tu’ungafasi, 18 Oliver Jager, 19 Quinten Strange, 20 Billy Harmon, 21 Bryn Hall, 22 Brett Cameron, 23 Leicester Fainga’anuku

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