Le formazioni delle semifinali di Premiership

Saracens e Exeter partono con i favori del pronostico contro Gloucester e Northampton

ph. Reuters

In Premiership si decidono le finaliste che sabato 1 giugno si giocheranno il titolo a Twickenham. La prima semifinale in programma sabato pomeriggio sarà tra Saracens e Gloucester, seconda e terza al termine della regular season, con i londinesi naturalmente grandi favoriti davanti al pubblico dell’Allianz Park.

cherry&white tornano a giocarsi una gara di playoff dopo otto anni, al termine di una stagione positiva e ricca di vittorie importanti. La squadra di Ackermann è l’unica, oltre a Saracens e Exeter, ad aver chiuso la regular season con un record superiore al 50% di vittorie, trascinata da un sontuoso Danny Cipriani – giocatore dell’anno in Inghilterra – che ha spesso regalato giocate sensazionali al pubblico del Kingsholm.

Rispetto all’ultima giornata di campionato, il coach sudafricano cambia solo un elemento e inserisce Charlie Sharples all’ala. Partirà dalla panchina Jake Polledri, mentre non sarà nei 23 Callum Braley, tra i convocati di Conor O’Shea per il raduno pre-Mondiale a Pergine Valsugana. I Saracens campioni d’Europa devono rinunciare a Mako Vunipola e Lamositele in prima linea, ma Barrington e Koch possono garantire altrettanta qualità. Rispetto al XV iniziale della finale di Champions Cup contro Leinster, sono loro gli unici cambi in una formazione per il resto molto rodata.

Nell’altra semifinale si sfideranno Exeter Chiefs e Northampton Saints, in una partita apparentemente dal pronostico già chiuso (più di Saracens-Gloucester, forse). In Inghilterra, la squadra di Rob Baxter è stata spesso e volentieri un rebus irrisolvibile per gli avversari, dimostrando di essere una formazione con tante armi a propria disposizione e non per forza monodimensionale.

Le due squadre si sono incontrate già una settimana fa, nell’ultima giornata della regular season, in un partita finita 40-21 per i padroni di casa. Non è così improbabile che il risultato si ripeta anche in questo pomeriggio al Sandy Park: Chris Boyd si affiderà ai suoi uomini capaci di fare la differenza come Reinach, Biggar e Naiyaravoro in particolare, ma per scalfire i Chiefs di Nowell, Slade, Armand e soci difficilmente basterà.

Le formazioni

Saracens v Gloucester (ore 14:30)

Saracens: 15 Alex Goode, 14 Liam Williams, 13 Alex Lozowski, 12 Brad Barritt, 11 Sean Maitland, 10 Owen Farrell, 9 Ben Spencer, 8 Billy Vunipola, 7 Jackson Wray, 6 Maro Itoje, 5 George Kruis, 4 Will Skelton, 3 Vincent Koch, 2 Jamie George, 1 Richard Barrington
A disposizione: 16 Joe Gray, 17 Ralph Adams-Hale, 18 Christian Judge, 19 Nick Isiekwe, 20 Mike Rhodes, 21 Richard Wigglesworth, 22 Nick Tompkins, 23 David Strettle

Gloucester: 15 Jason Woodward, 14 Charlie Sharples, 13 Billy Twelvetrees, 12 Mark Atkinson, 11 Tom Marshall, 10 Danny Cipriani, 9 Willi Heinz (c), 8 Ben Morgan, 7 Jaco Kriel, 6 Ruan Ackermann, 5 Franco Mostert, 4 Ed Slater, 3 Fraser Balmain, 2 Franco Marais, 1 Josh Hohneck
A disposizione: 16 Mike Sherry, 17 Val Rapava Ruskin, 18 Ruan Dreyer, 19 Tom Savage, 20 Lewis Ludlow, 21 Jake Polledri, 22 Ben Vellacott, 23 Henry Purdy

Exeter Chiefs v Northampton Saints (ore 17)

Exeter Chiefs: 15 Jack Nowell, 14 Alex Cuthbert, 13 Henry Slade, 12 Ollie Devoto, 11 Tom O’Flaherty, 10 Joe Simmonds, 9 Nic White, 8 Matt Kvesic, 7 Don Armand, 6 Dave Ewers, 5 Jonny Hill, 4 Dave Dennis, 3 Harry Williams, 2 Jack Yeandle (c), 1 Ben Moon 
A disposizione: 16 Luke Cowan-Dickie, 17 Alec Hepburn, 18 Tomas Francis, 19 Sam Skinner, 20 Sam Simmonds, 21 Jack Maunder, 22 Gareth Steenson, 23 Sam Hill

Northampton Saints: 15 Ahsee Tuala, 14 Tom Collins, 13 Rory Hutchinson, 12 Piers Francis, 11 Taqele Naiyaravoro, 10 Dan Biggar, 9 Cobus Reinach, 8 Teimana Harrison (c), 7 Lewis Ludlam, 6 Courtney Lawes, 5 Api Ratuniyarawa, 4 Alex Moon, 3 Ehren Painter, 2 James Fish, 1 Francois van Wyk 
A disposizione: 16 Darren Dawidiuk, 17 Alex Waller, 18 Paul Hill, 19 David Ribbans, 20 Jamie Gibson, 21 Tom Wood, 22 Alex Mitchell, 23 Luther Burrell

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