Super Rugby AU: i Rebels in semifinale dopo una vittoria all’ultimo istante

Western Force fa sudare la squadra di Melbourne. Nella sfida tra Reds e Brumbies vincono i primi in un match senza sussulti

I Melbourne Rebels accedono alla semifinale del Super Rugby AU - AFP

I Melbourne Rebels accedono alla semifinale del Super Rugby AU – AFP

La decima e ultima giornata del Super Rugby AU si è aperta con la sfida tra Rebels e Western Force, match dagli interessi molto diversi. I Rebels infatti hanno bisogno di un successo, anche senza bonus, per superare i Warathas e andare in semifinale contro i Reds, mentre Western Force vuole evitare di chiudere il torneo senza successi. La partita si gioca a Newcastle, nel Nuovo Galles del Sud, e dopo il calcio di Prior vede e Rebels sfondare con la bella traiettoria di corsa di Pincus, ben pescato dal passaggio di Toomua. Due minuti dopo però le Force sorpassano con Taefu, che sfrutta una difesa poco attenta e accelera nei 22 per depositare la prima meta dei suoi, quindi è Toomua con due calci a fissare il parziale sul 13 a 8. Al 27esimo un calcio stoppato di Prior lancia i Rebels in avanzamento e in profondità, con l’ovale che arriva al largo per Hodge che si allunga quanto basta per firmare la meta dell’allungo sul 20 a 8. La sfida sembra indirizzata in favore dei Rebels, ma le Force non ci stanno e dimostrano di aver acquisito buona confidenza col livello del torneo. Una doppietta di Ready su due maul avanzanti (39esimo e 43esimo) ribalta completamente i giochi, poi un piazzato di Prior e la meta su pick and go di Stander portano gli ospiti sul clamoroso +10, 20 a 30 al 57esimo. I Rebels però reagiscono subito e colpiscono con una meta in velocità finalizzata da Haylett-Petty, portandosi sul -3 e apparecchiando per un finale furioso. Ultimi minuti da cardiopalma, con le Force in 14 e due mete non convalidate ai Rebels da parte del TMO, che attaccano con insistenza ma poca lucidità. Il lieto fino comunque arriva al 78esimo, con Eloff che riesce a schiacciare sotto i pali dopo una serie interminabile di azioni. Il calcio di Toomua blinda il successo per 34 a 30 e certifica la qualificazione dei Rebels alla semifinale. Appuntamento a sabato prossimo per la sfida in casa dei Reds.

Rebels v Western Force – 34-30

Rebels: 15 Dane Haylett-Petty (c), 14 Tom Pincus, 13 Reece Hodge, 12 Bill Meakes, 11 Marika Koroibete, 10 Matt To’omua, 9 James Tuttle, 8 Isi Naisarani, 7 Richard Hardwick, 6 Michael Wells, 5 Trevor Hosea, 4 Matt Philip, 3 Jermaine Ainsley, 2 Jordan Uelese, 1 Cameron Orr
A disposizione: 16 Efitusi Ma’afu, 17 Cabous Eloff, 18 Matt Gibbon, 19 Michael Stolberg, 20 Brad Wilkin, 21 Frank Lomani, 22 Andrew Deegan, 23 Lachie Anderson

Marcatori Rebels:

Mete: Pincus (17’), Hodge (27’), Halyett-Petty (58’), Eloff (78’)

Trasformazioni: Toomua (18’, 28’, 59’, 80’)

Calci piazzati: Toomua (23’, 25’)

Force: 15 Jack McGregor, 14 Byron Ralston, 13 Kyle Godwin, 12 Henry Taefu, 11 Marcel Brache, 10 Jono Lance, 9 Ian Prior (c), 8 Henry Stowers, 7 Brynard Stander, 6 Fergus Lee-Warner, 5 Ollie Atkins, 4 Jeremy Thrush, 3 Kieran Longbottom, 2 Andrew Ready, 1 Pek Cowan
A disposizione: 16 Heath Tessmann, 17 Chris Heiberg, 18 Dominic Hardman, 19 Johan Bardoul, 20 Kane Koteka, 21 Nick Frisby, 22 Nick Jooste, 23 Jake Strachan

Marcatori Western Force:

Mete: Taefu (19’), Ready (39’, 43’), Stander (57’)

Trasformazioni: Prior (44’, 58’)

Calci piazzati: Prior (8’, 55’)

Leggi anche: Super Rugby AU: classifica, risultati, calendario e diretta tv

Non c’è nulla in palio invece tra Reds e Brumbies, già certe delle loro posizioni in classifica. Il primo tempo è un lungo assolo della formazione di Brisbane, che però come spesso le capita commette qualche errore di troppo nella gestione del pallone e non concretizza tutto quello che potrebbe. In apertura e verso la chiusura di tempo arrivano le mete di Wright e Feauaui-Sautia, inframezzati dai calci di O’Connor. Nel finale, oltre il 40esimo, i Brumbies sfondano con Samu per il 18 a 7 di fine primo tempo.

Nel secondo tempo le squadre mettono in atto un continuo ping pong senza però frutti a tabellone, tant’è che nella prima mezz’ora gli unici punti sono quelli segnati da O’Connor dalla piazzola al 64esimo minuto (va segnalato un errore incredibile di Hegarty nella stessa situazione, palo da posizione facilissima al 74esimo). Nel finale poi McDermott sfrutta un errore di raccolta di Kuenzle e si invola in meta per il 26 a 7 finale. Il match vero per i Reds sarà quello di settimana prossima, quando a Brisbane arriveranno i Rebels per l’attesa semifinale. I Brumbies osservano da lontano e aspettano la vincente tra due sabati a Canberra per la finalissima del Super Rugby AU.

Reds v Brumbies – 26-7

Reds: 15 Jock Campbell, 14 Chris Feauai-Sautia, 13 Jordan Petaia, 12 Hamish Stewart, 11 Filipo Daugunu, 10 James O’Connor, 9 Tate McDermott, 8 Harry Wilson, 7 Fraser McReight, 6 Liam Wright (c), 5 Lukhan Salakaia-Loto, 4 Angus Blyth, 3 Taniela Tupou, 2 Brandon Paenga-Amosa, 1 Harry Hoopert
A disposizione:16 Josh Nasser, 17 JP Smith, 18 Ruan Smith, 19 Tuaina Taii Tualima, 20 Angus Scott-Young, 21 Moses Sorovi, 22 Bryce Hegarty, 23 Hunter Paisami

Marcatori Reds:

Mete: Wright (5’), Feauai-Sautia (35’), McDermott (75’)

Trasformazione: O’Connor (37’)

Calci piazzati: O’Connor (17’, 31’, 64’)

Brumbies: 15 Tom Banks, 14 Andy Muirhead, 13 Tevita Kuridrani, 12 Irae Simone, 11 Tom Wright, 10 Bayley Kuenzle, 9 Nic White, 8 Pete Samu, 7 Will Miller, 6 Rob Valetini, 5 Cadeyrn Neville, 4 Darcy Swain, 3 Allan Alaalatoa (c), 2 Folau Fainga’a, 1 Scott Sio
A disposizione: 16 Connal McInerney, 17 James Slipper, 18 Tom Ross, 19 Nick Frost, 20 Lachlan McCaffrey, 21 Ryan Lonergan, 22 Len Ikitau, 23 Solomone Kata

Marcatori Brumbies:

Meta: Samu (40’)

Trasformazione: Kuenzle (41’)

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