Pro14: le Zebre in casa degli Scarlets per fare il possibile

Tanti assenti per Bradley, mentre i gallesi schierano tanti nazionali. Calcio d’inizio alle ore 18:15 per l’ultima in trasferta di Bradley

rugby zebre james brown

ph. Luca Sighinolfi

Le Zebre arrivano in Galles per sfidare gli Scarlets con tante ferite da ricucire. Quelle morali, lasciate dalla bruciante sconfitta contro il Connacht una settimana fa, ma soprattutto quelle dei tanti infortunati che stanno affliggendo la squadra ducale da ormai inizio stagione. Dopo l’uscita prematura dal campo di Tuivaiti contro gli irlandesi, alla lunga lista di indisponibili si sono aggiunti anche Francois Brummer, David Sisi e Giosuè Zilocchi, che hanno reso davvero molto complicate le scelte allo staff tecnico, costretto a ricorrere a misure emergenziali per giocare al Parc y Scarlets.

Sono due le scelte in particolare che possono simboleggiare il momento sfortunato delle Zebre: la titolarità di Maicol Azzolini, quasi mai in campo e alla prima dall’inizio in stagione, e la prima convocazione di Filippo Alongi, pilone della nazionale Under 20 che da quest’anno fa parte dell’Accademia Nazionale ‘Ivan Francescato’. Alongi è il sesto pilone destro coinvolto negli ultimi mesi dalle Zebre, che non possono contare su nessuno dei tre specialisti del ruolo che ha iniziato la stagione.

La squadra che ha quasi fermato il Connacht al ‘Lanfranchi’ è dunque parecchio rivisitata, con gli ingressi del già citato Azzolini, De Battista, Di Giulio, Balekana, Palazzani, Ortis, Ciccioli e Rimpelli. Il principale aspetto in cui le Zebre dovranno cercare di confermarsi è la difesa, al suo massimo stagionale contro gli irlandesi per placcaggi riusciti ed efficacia generale del proprio sistema; i tanti cambi potrebbero essere uno stress test di notevole livello in questo senso, così come la voglia degli Scarlets di salutare il proprio pubblico con una bella e convincente vittoria.

I gallesi, inoltre, hanno ancora una chance di qualificarsi alla post season in qualche modo, anche se nemmeno dieci punti nelle ultime due partite potrebbero bastare per raggiungere l’obiettivo. Sarà anche l’ultima partita casalinga della gestione Wayne Pivac, l’allenatore che in cinque anni ha portato gli Scarlets dalla metà classifica fino alla vittoria del Pro12 (e un’altra finale di Pro14) e alla semifinale di Champions Cup, traguardi mai raggiunti prima dalla franchigia di Llanelli. Il neozelandese andrà ad allenare il Galles, ma dopo una stagione piuttosto negativa vorrà lasciare in qualche modo un bel ricordo ai propri tifosi.

Calcio d’inizio alle ore 18:15, diretta streaming su DAZN.

Scarlets: 15 Leigh Halfpenny, 14 Johnny McNicholl, 13 Jonathan Davies, 12 Hadleigh Parkes, 11 Ioan Nicholas, 10 Dan Jones, 9 Gareth Davies, 8 Uzair Cassiem, 7 Josh Macleod, 6 Will Boyde, 5 Steve Cummins, 4 Lewis Rawlins, 3 Samson Lee, 2 Ken Owens (c), 1 Wyn Jones
A disposizione:16 Marc Jones, 17 Phil Price, 18 Werner Kruger, 19 Josh Helps, 20 Ed Kennedy, 21 Kieran Hardy, 22 Rhys Patchell, 23 Kieron Fonotia

Zebre: 15 Edoardo Padovani, 14 Gabriele Di Giulio, 13 Giulio Bisegni, 12 Nicolas De Battista, 11 Paula Balekana, 10 Maicol Azzolini, 9 Guglielmo Palazzani, 8 Renato Giammarioli, 7 James Brown, 6 Maxime Mbandà, 5 George Biagi (c), 4 Samuele Ortis, 3 Marco Ciccioli, 2 Oliviero Fabiani, 1 Daniele Rimpelli
A disposizione: 16 Massimo Ceciliani, 17 Danilo Fischetti, 18 Fillipo Alongi, 19 Leonard Krumov, 20 Apisai Tauyavuca, 21 Joshua Renton, 22 Mattia Bellini, 23 James Elliott

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