Super Rugby: i Chiefs superano Crusaders 20-19 e volano in finale

15 punti di Cruden lanciano i Chiefs in finale, che si disputerà al Waikato Stadium

ph. Nigel Marple/Action Images

I Chiefs battono i Crusaders 20-19 al termine di una partita combattuta e rimasta in discussione fino alla fine.
Grande inizio di partita per entrambe le squadre, che esplorano da subito diverse opzioni di gioco e grazie alla solida presenza sul breakdown garantiscono palloni di qualità e in avanzamento, che rendono da subito il match piacevole e divertente. Maggiore equilibrio nel primo quarto e tabellino che si muove per i Crusaders grazie alla piazzola. Intorno alla mezzora la squadra di Christchurch prende in mano il gioco, e complici alcuni falli non forzati dei Chiefs si porta sul 9-3, fallendo con Carter la punizione che l’avrebbe portata sopra il break. La squadra di casa non è riuscita a rendersi pericolosa anche per le difficoltà di conquista da fase statica e per i numerosi errori nel trattare la palla, che hanno impedito di costruire azioni multifase in grado di rompere la difesa Crusaders. Inizio ripresa furioso dei Chiefs che prima accorciano con Cruden e poi si portano a ridosso della meta Crusaders e marcano con Masaga che riceve da primo uomo una brutta palla in posizione arretrata ma riesce a schiacciare dopo aver rotto il placcaggio di George Whitelock. Sul calcio di liberazione dopo il restart i Crusaders reagiscono e si portano con tre offload sui cinque avversari ma un in avanti vanifica lo sforzo. Al minuto 58′ l’azione che avrebbe potuto spezzare la partita: brutto passaggio di Crotty spalle alla meta, Cruden intercetta e porta i suoi sul 20-9. Ma i Crusaders non muoiono mai: recuperano subito l’ovale che viaggia fino a Dagg che gira attorno ad Helliot e marca all’angolino. Carter converte e piazza poi una punizione che fa entrare la partita negli ultimi cinque minuti sul 20-19 Chiefs. Assalto Crusaders, Carter manda fuori il drop della vittoria. Chiefs per la seconda stagione consecutiva in finale di Super Rugby che si giocherà sabato prossimo al Waikato Stadium alle ore 9.35.

 

Chiefs: Gareth Anscombe; Lelia Masaga, Charlie Ngatai, Andrew Horrell, Asaeli Tikoirotuma; Aaron Cruden, Tawera Kerr-Barlow; Matt Vant Leven, Tanerau Latimer, Liam Messam; Brodie Retallick, Craig Clarke; Ben Tameifuna, Hika Elliot, Toby Smith.

Riserve: Rhys Marshall, Ben Afeaki, Michael Fitzgerald, Sam Cane, Augustine Pulu, Bundee Aki, Robbie Robinson.

 

Marcatori Chiefs

Mete: Masaga (51), Cruden (56)
Conversioni: Cruden (51, 56)
Punizioni: Cruden (21, 46)

 

Crusaders: Israel Dagg; Tom Marshall, Ryan Crotty, Tom Taylor, Zac Guildford;Dan Carter, Andy Ellis; Kieran Read (captain), Matt Todd, George Whitelock; Sam Whitelock, Luke Romano; Owen Franks, Corey Flynn, Wyatt Crockett.
Riserve: Ben Funnell, Joe Moody, Luke Whitelock, Richie McCaw, Willi Heinz, Tyler Bleyendaal, Adam Whitelock.

 

Marcatori Crusaders

Mete: Dagg (58)
Conversioni: Carter (58)
Punizioni: Carter (5, 18, 27, 72)

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